Stakes are high in the EEA after Norwegian general election

Should the EEA Joint Committee choose to incorporate the Railway Package in disregard of the Norwegian electoral vote, it could endanger the legitimacy of the EEA Agreement.

Following the general election on September 13th, a new majority in the Norwegian parliament refutes a former narrow margin decision to implement the Fourth EU Railway Package into the EEA Agreement and national legislation. 

The Railway package has yet to be unanimously approved in the EEA Joint Committee, consisting of the European Union and the three EFTA states belonging to the European Economic Area; Iceland, Liechtenstein and Norway. This is scheduled to happen on September 24th, according to the retreating rightwing government of Prime Minister Erna Solberg. Any party to the EEA agreement may demand the issue removed from the current agenda.

The parties prepared to form a new majority government in Norway; the Labour party, the Centre party and the Socialist Left party, all have requested that Joint Committee must defer the matter, showing regard for the national vote, albeit the prime minister constitutionally holds her post until the newly elected Storting and government take seat in October.

However, the Solberg coalition government insists on pressing the issue, hoping that Iceland and Liechtenstein will abide in the EEA Joint Committee. The outgoing government fears that its liberalization and partial privatization of the Norwegian railway system is in jeopardy unless their reform is set in concrete by way of the EU Fourth Railway Package. 

The five parties now making up the new majority have ensured their electorate that they will veto an implementation of the Fourth Railway Package, as the EEA Agreement allows for. However, a veto must be laid down in advance and may not be applied subsequently.

A broad popular opinion ranging from politicians to railway employees and passengers are voicing their protest, accusing the incumbent government of disregard to the suffrage and abuse of power.

The general demand is that a settlement on the Fourth Railway Package in the EEA Joint Committee must be postponed until a new Norwegian government has taken seat. Considering that Iceland holds a general election the day after the planned meeting in the Joint Committee, observers deem that a postponement would be the most appealing alternative for the island nation. Iceland has no railways, giving rise to the question whether the Railway Package should have relevance to the EEA Agreement. Neither does Liechtenstein have a railway system of its own.

A range of topics, spanning from concern over a crumbling two pillar system in the EEA Agreement to rage over EEA implications concerning energy, railways, workers’ rights and state subsidies, have led to increasing negative sentiments towards the EEA Agreement in Norway and Iceland. 

Should the EEA Joint Committee choose to incorporate the Railway Package regardless of the public opinion, they could endanger the legitimacy of the Agreement by doing so. 

Top image: From the EEA seminar on 14 September 2021. Credit: EFTA

How the EEA is meant to function

  • EU legislation is not valid in the three EFTA states until it is unanimously approved in the EEA Joint Committee and by the parliaments in the affected countries.
  • Unless one or all EFTA states lay down a veto, EU acts are incorporated into the EEA Agreement.
  • The EEA EFTA States have not transferred any legislative competencies to the EEA institutions and they are unable, constitutionally, to accept direct decisions by the Commission or the European Court of Justice.
  • Therefore, the EEA Agreement established EEA EFTA bodies to match those on the EU side.
  • The proposed implementation of the 4th Railway Package is a violation of this basic principle of the socalled two pillar system, because binding legaslative comptence is directly transferred to the European Union Railway Agency, the European Court of Justice and in parts to the European Commission.

reLATERT

Se alle arrangementer

Kommer strømprisen til å øke ytterligere?

06. jan. 2022

Ja, det skal vi ikke se bort fra. Vi har så vidt begynt på januar, og erfaring tilsier at det blir en kald bolk hver eneste vinter. Magasinene våre er nedtappa og eksporten foregår for fullt. Etter mitt syn så er det jeg vil kalle «galskapens politikk».

Medlemstilbud som varmer

05. jan. 2022

Bli med i kampen mot høye strømpriser. Vest-Agder Nei til EU har et tilbud til deg som vil bli medlem, en velkomstgave som varmer.

Frost i taklampa

05. jan. 2022

Etter snart hundre dager med ny regjering er drosjenæringa fremdeles like kaotisk og uregulert. Er det nå sånn at velgergarantier er ugyldige hvis de ikke faller i smak hos ESA?

Konsekvenser for det norske samfunnet må komme mer tydelig frem

04. jan. 2022

Vi etterlyser nærmere vurderinger av konsekvenser i Norge av EØS-relevante regler, både når de er under utarbeidelse i EU og etter vedtak i EU.

Protokollerte jernbaneløfter

27. des. 2021

Stortinget behandlet 20. desember et representantforslag fra Rødt om å oppheve vedtaket om innlemmelse av rettsaktene som inngår i EUs jernbanepakke IV i EØS-avtalen. Forslaget ble nedstemt, men «legges ved protokollen».

ACER-anken er levert lagmannsretten  

22. des. 2021

Nei til EU mener at Oslo tingrett har vurdert bevisene i ACER-saken uriktig når det gjelder realitetene i suverenitetsavståelsen. Dommen i sin helhet ankes.

– Favorisering av eget næringsliv er forbudt, sier ESA

20. des. 2021

Island kan bli dratt inn for EFTA-domstolen for brudd på EØS-avtalen. «Forbrytelsen» består i at landets regjering har støttet en kampanje for å få islendinger til å velge varer og tjenester fra hjemlandet, for å få fart på økonomien under pandemien.

Medlemsavis desember 2021

17. des. 2021

Solsnu – en julehilsen fra sjefsnissen!

Fiskerikonferansen i Tromsø.

17. des. 2021

Fiskeripolitisk utvalg i Nei til EU arrangerte sin andre konferanse 30. -31. oktober 2021. Som ved den første konferansen, høsten 2019, var det faglig gode innledere og debattdeltakerne.

Elevene fryser uten økonomisk hjelp!

17. des. 2021

Det å fryse i Norge, og ikke ha råd til å betale strøm er ikke noe som hører hjemme i verdens rikeste land. Dessverre er det mange som gjør det, uten å ha krav på hjelp fra Nav.

Etter EUs definisjon har vi ingen strømkrise

16. des. 2021

Olje og energiminister Marte Mjøs Persen sier at vi ikke kan begrense eksporten over utenlandskablene fordi det er i strid ned våre internasjonale forpliktelser.

RME: Det blir rushtidsavgift fra nyttår, uansett hva politikerne vil

15. des. 2021

Den politisk fristilte Reguleringsmyndigheten for Energi (RME) mener det ikke spiller noen rolle hvis politikerne bestemmer seg for å utsette den nye nettleieforskriften. RME vil la nettselskapene gjøre som de sjøl vil.